連載・コラム テリー伊藤の東京チャンネル

編集: Weekly LALALA - 2019年08月28日

スマイルシンデレラがやってきた

 

AIG全英女子オープンで、日本人選手として42年振りにゴルフのメジャー大会制覇を成し遂げた、渋野日向子(20歳)が凱旋帰国した。

 

優勝から一夜明けた日から日本では連日各メディアが渋野の偉業を報じ、大変なことになっている。テニスの大坂なおみのフィーバーを上回る騒ぎだ。

帰国の記者会見では、まだオリンピックに選ばれていないのに「来年の東京オリンピックでは金メダルをとりたい」と宣言。普通ならまだ出られると決まっていないのにと世間も言うところだが、渋野選手のあの笑顔で言われると、日本中がにっこり。

そうだよな、渋野に金メダルを獲得して欲しいと思ってしまいます。まさに100万ドルの笑顔だ。

 

簡単に笑顔というけれど、状況によってはそう出るものではない。自分に例えてみると、仲間と一緒にお笑い番組を見ている時、私だけが笑っていないのだ。私の本職は演出家です。

そんな訳で、みんなが笑っている時に「そうか、こんな話題の時に面白がるんだ」と、職業意識でお客さんの心理を分析してしまう。みんなと同じ場所で面白いと思えることがあまりないのだ。情けない話である。

ま、私の話は別として、渋野選手のすごいところは、真剣勝負の真っ只中、本来ギャラリーの声さえ鳥のさえずりさえ気になる、今まさに最後のアプローチのところであっても、笑顔を絶やさない。

これって何なのでしょうか。あのテニスの伊達さんだって自らがミスをしたときに、観客のため息に苛立ちを示し、思わず「ため息なんてつかないでよ」と言った話を思い出した。

 

ではなぜ彼女が笑顔でいられるのか。もちろん親の教育もあるのだろうが、彼女がソフトボールという団体競技をやっていたことが大きな理由ではないか。

 

ソフトボールは団体競技、チームプレーを必要とされる。自分ひとりの力では勝てない。自分が不振の時にはチームメイトに励まされながら試合を戦っていく。いちいち不満顔など漏らしていられないのだ。

苦しい時こそ助け合いながらチーム一丸となって勝利を掴みにいくのが団体競技だ。

 

それに引き換え、ゴルファーの多くは個人競技のゴルフを幼い頃からやっている。つまり、勝負の結果はすべて自己責任になってくる。厳しい時に笑顔を作る訓練を、ゴルファーは必要としていないのではないだろうか。

 

渋野選手は今「スマイルシンデレラ」と言われている。素敵な言葉であるが、何もその言葉を背負う必要はないと思う。

例えばフィギュアスケートの浅田真央さんも、屈託のない笑顔で最高の演技をして、デビュー当時、時の人となった。

しかし長い選手生活の中で苦しむ姿を私達は見ている。苦しい時に笑顔を保ち続けることは大変なことだ。

 

渋野選手はあまりにも素晴らしいスタートを切ったが、この先当然苦しいことも起きて笑顔が消える時もあるだろう。その時は私達が微笑みながら見守ってあげたい。

 

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