連載・コラム ロサンゼルスで暮らす人々

編集: Weekly LALALA - 2019年08月13日

快挙で一区切り
「今後は還元を」

 

KC BEAUTY ACADEMY / KC SALON PRO アートディレクター

徳永 優子 / Yuko T. Koach


 

TV界最高権威であるエミー賞。第71回を迎えた今年、『アウトスタンディング・ヘアースタイリング』部門で日本人として史上初の4度目のノミネートを果たしたのが徳永優子さんだ。

 

2010年以来、10年ぶりのノミネートを「今回はいけるかなという予感はあった」と冷静に語る。

 

16歳から着物を学んだ徳永さんは美容家、和装トータルスタイリストとして雑誌やTV、映画で活躍後に渡米。渡辺謙主演『SAYURI』の着物コンサルタント、『ラストサムライ』の着物指導パフォーマンス、『ドリームガールズ』や『パイレーツ・オブ・カリビアン』、TV番組でのヘアーを担当するなど、業界では名の知られた存在だ。

 

この10年で、ドラマからより緊張感のあるライブショーに方向性を変え、今ではライブショーこそ実力を存分に発揮できる世界だと自負する。

感性、そして立体づくり。技術以外に多くの引き出しが必要となるが「すべてが自分の得意とするところ」と胸を張る。

 

日本人として史上初の4度目のエミー賞ノミネートを達成した徳永優子さん。ハリウッドで成功を収め、DTLAにはサロン(kcsalonpro.com)と後継育成のためにアカデミー(kcbeautyacademy.jp)をオープン。「やりたいことはすべて形にしてきた」 ©Yoshio Matsuda

 

 

今回のノミネート番組『ワールド・オブ・ダンス エピソード3』も、世界中から集まった若きダンサーが競い合うライブショー。出場者のコンセプトに合わせたデザインと激しい踊りでも崩れないスタイリング、生放送ならではのハイスピードでの作業が求められる。

 

徳永さんは自ら編み出した、流行りのブレードを生かしたデザインを進化させ、さまざまな角度から複雑に髪を編み込み糸で固定する『エフェクトヘアー』を駆使。裁縫や着物の力が活きた熟練の技術が快挙につながった。

 

4年前、車が大破する事故に遭った。回転しながら宙を飛ぶ車内で、何一つ後悔していない自分に気づいた。

「家族に対して『先に逝ってごめんね』と思ったけれど、ああすればよかった、こうすればよかった、という思いはまったくなかった」と明かす。

「明日が必ず来ると思って生きるな」。そう思いながら日々を過ごす。

 

5年、10年先に「なぜあのとき気づかなかったんだろう」と思うことはないかと常に考え、これでもかと追求して突き詰める。そんな生き方がここ米国で花開いたのは「多くの方に支えられ、愛をもらったから」と、大きな感謝の気持ちを抱く。

 

結婚、出産、後継育成の学校創設、サロンオープン、そしてハリウッドでの仕事。自分の信じる道すべてを諦めず形にしてきた徳永さんは言う。

「今回のノミネートで一区切りできて、振り返ってみればやはり自分はアーティストで、勝手気ままにここまでやってきた。それを許して愛をくれた人が周りにたくさんいたからこそ大成できた。これからは若い人たちに自分がもらった愛を注ぎ、育ててもらった日米の業界に還元したい」。

 

ノミネート番組『ワールド・オブ・ダンス エピソード3』はダンサーが競い合うライブショー。生放送ならではの緊張感の中、スピードと技術、対応力が求められる。徳永さん(右)は自ら編み出した『エフェクトヘアー』という手法を駆使し、10年ぶりのノミネートを果たした

「好きでパッションある仕事に就けるのは価値の財産。米国に来て愛のエネルギーを教えてもらったという感謝がある。残りの人生はその蓄電した愛のパワーを放発しながら恩返しができるように歩みたい」

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  • 人助けの人生エンジョイ

元LAPD副署長

テリー・ハラ / Terry Hara


 

    人助けの人生エンジョイ 元LAPD副署長 テリー・ハラ / Terry Hara  

    2019年01月31日 ロサンゼルスで暮らす人々

     日系三世のテリー・ハラさんは、ここロサンゼルスの日系社会ではよく知られた存在だ。2008年にアジア系米国人として史上初めて、ロサンゼルス市警(LAPD)副署長にまで上り詰めた経歴を持つ。2015年に退任したが、その理由をこう語る。「とにかく仕事が大好きで楽しくてたまらなかった。でも、家族と過ごす時間は決して多くなく、いつ呼び出しがあるかわからず落ち着いて一緒にいられることもめったにない。常に危険と隣り合わせで、本当にタフでなければ務まらない仕事。いつの間にか疲れ果てていて、ふと『もういいかな』と思ったんです」。  チャレンジ好きで試行を重ねるプロセスも面白いと感じる性格。常にネバーギブアップ精神を忘れない。子どもの頃から人助けが好きでリーダーシップを発揮し、6年生のときには生徒会長を務めた。警察官になったのは必然であり、そして天職だったと言える。  35年間の警察人生は「個人的にも仕事の上でもたくさんの人に出会う機会があり、すばらしい人たちに恵まれたすばらしい時間だった」と振り返る。大変だと思ったことは一度もなく、後悔も何一つない。アジア系米国人として史上最高位まで昇進し、アジア人代表としての責任感を常に感じていたというが、在任中にその意識をより一層高めさせるような出来事があった。それは、徳仁親王が訪米したときのこと。警護にあたっていたLAPDの警察官たちの中にハラさんもいた。「私の姿をみとめた徳仁親王が近寄ってきて、手を握りながら言葉をかけてくださったんです」。本当にうれしく、日系人であることをとても誇りに感じた瞬間だった。  3年前の3月、リタイヤして2週間後に人生観が大きく変わった。57歳と若く、タバコも吸わずお酒も飲まなかったハラさんだが、それにもかかわらず脳梗塞で倒れたのだ。かなり深刻な症状だった。6時間におよぶ大手術を乗り越え生還すると、ドクターに「ラッキーだった」と言われた。「あの経験で人生の見方が変わった」というハラさんは、神様にもらったこのセカンドチャンスを無駄にしてはいけないと考え、ジム通いを始め食生活も改善、健康を取り戻した。  以来、南加日米協会や二世ウィーク、KIZUNAやJACCCなど数々の日系コミュニティにおけるボランティア活動に積極的に取り組んでいる。ガイダンスやアドバイスを聞かれることがよくあるといい、リーダーとして、人のために時間を捧げる姿勢は現役時代とまったく変わらない。「人々のスマイルを見るのが好き」だというハラさんは、第二の人生でも周囲の人々のために活動し、心からエンジョイしている。

  • 胸躍る米国挑戦

俳優

松葉 真一 / Shinichi Matsuba


 

    胸躍る米国挑戦 俳優 松葉 真一 / Shinichi Matsuba  

    2019年01月24日 ロサンゼルスで暮らす人々

     日本でこれまで40本以上のテレビ、映画、コマーシャル、舞台に出演してきた松葉真一さんは昨年、「アメリカで俳優活動がしたい」とロサンゼルスへやって来た。この道へ進もうと思ったのは大学生のころ。プロになりたくて真剣に打ち込んでいた野球をけがで辞めることになり、将来を模索しているときに観たマーベルの『ヘルボーイ』がきっかけだった。「あの作品を観て、『この世界にキャラクターとして住みたい!』と思った。作品目線で興味を感じたのではなくて、ストーリーテラーになりたいと本能的に思った」という。  行動的な性格もあってすぐに演技レッスンなどを開始し、空手の経験があったことからスタントアクターの方向へ。そして英語を学ぶために1カ月間LAに滞在した際、ある出会いがあった。ユニバーサルスタジオのウォーターワールドに出演していた〝彼〟を見てあこがれ、「あなたのようになりたい」と手紙を書いてショーのあと直接手渡した。ここから交流が始まり、日米を行き来する日々が始まった。映画、TVでも活躍していた〝彼〟は兄のような、師匠のような存在となり、いろいろと教えてくれた。「僕を育ててくれた人。いつか同じフィールドに立って、肩を並べることで恩返しをしたい」という気持ちが、今でも米国挑戦のモチベーションになっている。  2012年からはユニバーサルスタジオ・ジャパンに入り、スタントなどショーに必要なスキルを身に着けていった。ショーがオフの時期は東京で演技を学び、映画やCM、舞台の仕事を並行してこなした。「リアリティ重視のウェスタンスタイルのアクティングが好き」だといい、米国の魅力を「実力主義でがんばればがんばっただけ結果が出る場所。スキル次第で自分が行きたいところまで行けるところ」と語る。米国は文化的にも肌が合う。個性が個性として認められ、人はそれぞれ違って当たり前という感覚が心地いい。  2年前、LAでエレン・デジェネレスのTV番組に出演する機会があった。実際に米国の現場を経験してみて、「やりたいことはやる。でもすべてが自己責任なところがいい」と感じた。想いはますます強まり、俳優を志したときから掲げていた「30歳までに米国で活動を開始する」という目標を昨年9月、実行に移した。複数のエージェントからコンタクトがあり、11月にはその一つと契約に至った。アクティング・クラスに参加したりと、スキルアップの努力は現在も惜しまない。「将来的には作品を作りたくなるかもしれない。でも今は作品の世界でストーリーテラーになりたい」と、本格的に始まった挑戦に胸を踊らせている。

  • 英語力武器に飛躍

俳優

松崎 悠希 / Yuki Matsuzaki


 

    英語力武器に飛躍 俳優 松崎 悠希 / Yuki Matsuzaki  

    2019年01月16日 ロサンゼルスで暮らす人々

     世界の役者が目指す最高峰の舞台、ハリウッド。映画であろうとドラマであろうと、アジア人俳優が成功するのは難しい。松崎悠希さんはその厳しい状況においてオーディションを勝ち抜き、『ラスト・サムライ』『HEROES』『パイレーツ・オブ・カリビアン』など有名作品への出演を果たしている。自身はその〝勝因〟が英語力にあると分析する。  映画俳優を志して渡米したのは2000年。はじめはニューヨークに滞在し、所持金すべてを盗まれホームレスになるという衝撃的な体験を経て、1年後にロサンゼルスへ移った。渡米から6年ほど経ったある日、英語の壁にぶつかる。「外国人俳優が米国で活動するには、まず語学は必要不可欠。台本にある日本語のセリフを直したり、翻訳したりすることが必要になることもあり、そういった変更について交渉し説得する英語力が求められる」と気づき、本格的なスキルアップを決意した。もともと「こだわってとことんやる凝り性」という性格の持ち主。辞書をまるごと暗記するなど徹底的に勉強するうちに、日本人俳優が米国で活躍できない原因の一つが英語のイントネーションにあると気づき、研究を重ねた松崎さんは役によって異なるイントネーションやアクセントを使い分けられるようになった。  これを生かして役を得たのが『ミュータント・タートルズ』。同作では古い英語に日本語のアクセントを加えた「サムライが英語をしゃべったらこうなる」という独自のアクセントを生み出した。映画『オセロさん』ではシェイクスピアの堅いセリフに日本語のアクセントを加えた英語を使いこなし、主役に抜てきされた。高い英語力を身につけることで演じられる役の幅も広がり、アジア系アメリカ人の役もこなすようになった。  まだまだ差別を感じるというアメリカの撮影現場において、演技以外で松崎さんが力を入れるのは「間違った日本人像を改善していくこと」。ステレオタイプの日本人像を実際の日本人に近づけたいと考える。身長183センチの松崎さんは「背が高すぎて日本人らしくない」という理由でオーディションに落とされることもあった。「外見だけではなく、習慣や文化についてのイメージを現実に合ったものにしたい」と、出演作品では正しい日本語が使われるよう自ら小道具を製作することも。軍事コーディネーターがいなかった『硫黄島からの手紙』では進んで資料の作成も行った。日本作品への出演経験もあるが「やりやすさは日本、世界的に日本文化を広められるものが多いからやりがいはアメリカ」。自由の国での挑戦意欲は増すばかりだ。

  • ルーツへの思い ビジネスに反映

 

起業家

ジョー・ジツカワ / Joe Jitsukawa


 

    ルーツへの思い ビジネスに反映   起業家 ジョー・ジツカワ / Joe Jitsukawa  

    2019年01月09日 ロサンゼルスで暮らす人々

     日系二世のジョー・ジツカワさんが現在手がけるビジネス、その土台となった企画、いずれもアジア系アメリカ人というバックグラウンドが大きな役割を果たしていると言える。  初めて試みたビジネスはeBayでのショップ。カレッジに通っていたある日、学校に残ったり普通に就職してもさまざまな経験を得る機会が限られてしまうと思い、友人とビジネスを開始しようと決めた。そしてeBayでおもちゃなどを売り始め、6カ月後には月8000ドルを稼ぎ出すように。しかし共同経営していた友人が辞めたことで、ジツカワさんもカレッジへ戻った。転機となったのは、カレッジを卒業した11年前。「たまたま、楽しむためだけ」に友人たちと始めたYouTubeでのスケッチコメディ動画の作成・投稿だった。  「アジア系アメリカ人に対する認識を変えたかったから」と撮り始めたこれらの動画では、他の人種がアジア人を笑うのではなく、自分たちでアジアの風習やステレオタイプについてのインサイドジョークを取り上げて笑いにすることで、文化の違いなどを伝えようとした。また、もともと内輪で楽しむことを目的に始めたことだったため、役者など人を雇ったことはない。スタッフ全員が友人という環境で、コメディのほか、ジツカワさんたち友人同士や本当のカップル、夫婦がさまざまなことについて素で語り合ったり、ゲームをするようすをアップ。始まりは偶然だったが、これは今流行りのリアリティ番組そのものの形態だ。このようにスタートしたJust Kidding Films(JKF)は、「真の友情やリアルストーリーを見るのが好きで、フェイクに飽きているオンライン世代」に広く受け入れられた。現在では登録者数16万を超える人気YouTubeチャンネルとなり、いつの間にかオンラインビジネスとして大成功を収めた。  これによって得た資金を元手に始めた複数のフードビジネスはいずれも日本またはハワイアンジャパニーズに関連し、中でもsip matchaは「アメリカを正しい抹茶について教育したい」と始めたもの。アメリカで生まれ育ったジツカワさんだが「僕はアメリカ人だけど日本がほめられるとうれしいし気分がいい」と話し、日本に対する愛情は深い。近ごろ、「アジア人だっていうことはクールだ」と子どもに言われて驚いたことがあるという。「まだ差別も感じるアメリカ社会だけど、祖母の時代に比べればずっと良くなっていると思う。この国では人種によっては『お手本であれ』というプレッシャーを感じることなく生きているけれど、僕らアジア人にはそれがあり、責任感もある。だから、そのためにいつもお手本であろうと努力している」。

  • 世界と戦える日本作る

アーティスト、 DJ、音楽プロデューサー

☆Taku Takahashi (m-flo, blockfm)


 

    世界と戦える日本作る アーティスト、 DJ、音楽プロデューサー ☆Taku Takahashi (m-flo, blockfm)  

    2018年12月26日 ロサンゼルスで暮らす人々

     今年でデビュー20周年を迎えた音楽ユニットm-floの☆TakuTakahashiさん。数多くの国内外アーティストのプロデュースやRemix、アニメやドラマ、映画の音楽プロデューサー、積極的なDJ活動のほか、ダンスミュージック専門のインターネットラジオ局&ポップカルチャーメディア『block. fm』を立ち上げて最先端の音楽情報などを発信するなど、世界の音楽シーンで活躍中だ。  横浜生まれ横浜育ちだが、小学校からインターナショナルスクールに通った。「グローバルな感覚はインターナショナルスクールへ通ったのが大きく、m-floのグルーヴにも影響している」と話す。高校卒業後はロサンゼルスの大学へ。在学中に、後にm-floのメンバーとなるVERBALさんとデモテープを作っていたことがデビューにつながった。とにかくテレビっ子だった子ども時代は「テクノロジーの進化をモロに体験した世代なので、ファミコンからアニメ、そして音楽まで、いろいろな体験ができたのが今の仕事に活きている」と振り返る。趣味で好きだったという音楽でも、「いろいろとご縁に恵まれていて、いろいろと教えてくれる先輩たちや音楽の才能のある友人がたくさんいた。m-floのVERBALは小学校から、LISAは中学校からの仲」と、現在の活動へつながる流れは当時からあった。  日本人クリエイターや日本で生まれるものが世界で受け入れられる可能性、日本のコンテンツはどうすればよりグローバルにできるか。そんなことを考えるきっかけとなったのが、米国でDJをした体験だった。現地の米国人がほとんどの会場で「僕のセットでめちゃくちゃ盛り上がってくれた」。ファンから「ずっと待っていたんだぞ!」と言われ、「こうやって待ってくれる人たちがいるんだから、日本のアーティストはもっと積極的に米国でライブをやるべきでは」と思った。同時に、日本のポップカルチャー情報がきちんと英語で伝えられてないことにも気づき「せっかくすばらしい作品がいっぱいあるので、それをより効果的に世界に発信したい」という思いから、新たなプロジェクト『OTAQUEST』を始めた。このプロジェクトが形となったのは今年7月、全米最大のアニメコンベンションLA『AnimeExpo』でのこと。m-floにとっても初の米国公演となったこのイベントには日本のアーティスト8組が出演し、大成功を収めた。  ロサンゼルスは☆Takuさんにとって「スタート地点、発信地点」。20年m-floをやっているが、もう一度デビューするような気持ちでここでの活動に臨んでいるのだという。そして『OTAQUEST』を通じて全米に日本のカルチャーを発信していき、「エンタメでも世界と戦える日本」を作るのが今後の夢であり、目標でもある。