連載・コラム らららトピック

編集: Weekly LALALA - 2020年09月22日

カリフォルニアで史上最悪の山火事被害

あなたの家は大丈夫? 

火事の後・家探し・保険のあれこれ、

聞いてみました

カリフォルニア州では、8月中旬から山火事が発生し続けており、その被害はカリフォルニア州史上最悪となっています。火災の主なきっかけは8月中旬に発生した1.1万回の落雷によるもの。カリフォルニア、オレゴン、ワシントン各州では8月中旬以降、山火事により、合計で約2万平方キロメートルが焼失し、その規模は驚くべきことにすでに去年の約20倍の面積なのです。

 

カリフォルニア州ではここ数十年、長引く干ばつで木々が枯れ、8月16日には熱波により過去100年の世界最高気温を記録するなど山火事が起こりやすい状況になっていました。専門家は、煙や熱による健康被害が新型コロナウイルス感染拡大を悪化させる可能性を指摘しています。現在も火事は続いており、大気汚染などの影響も深刻です。

 

山火事のあと土砂崩れの被害に遭った僕

医師/60代男性 サウザンドオークス在住

 

「すぐ隣まで燃えた。山火事も怖いが、そのあとの水害がなお怖い。山火事は原則火災保険でカバーできるが保険料は高額に」

 

この辺りはいつもは比較的安全な場所なのですが、山火事では急に風向きが変わり、ひどい目に遭います。2018年の山火事では我が家から歩いて56分くらいの近所で13件の家が全焼しました。我が家も屋根まで火の粉が飛んできていましたが、駐屯していた消防士が30数枚の瓦を外して消してくれていたので大事に至らなかったのです。そんなわけで奇跡的に我が家は難を免れたのですが、そのあと焼けて裸になった裏山の斜面に土砂崩れが発生し、裏庭が何度も泥水侵入で大きな被害を受けましたそれ以来、雨期の間は家をあけられないと肝に銘じています。山火事のあとの雨には本当に注意が必要です。

 

我が家は幸いにも保険がすべてカバーしてくれたので家と庭は以前よりも綺麗になりました。しかし保険料はかなり高くなりましたね。一般的に、山火事も火災保険でカバーされるわけですが、個別の保険契約によっても事情が違いますし、山火事が頻繁に起こる地域では保険料も高くなります。特に危険地帯に属しているか、消防水源からの距離、消防局からの距離、屋根の材質などにより、保険料が決まってきます。カリフォルニア州政府も特別の保険制度を設けて山火事被害をカバーしようとしていますが、そのような地区での戸建て火災保険料が、最低年間数千ドルから5000ドル、6000ドルも払って財産を維持するため、それなりの資産価値がなければ意味がないといえると思います。

 

「山に家を建てる人はその家が全壊してもまた山に家を建てる」といわれているように、そこに住み、財産を維持したいとする動機としては特別なものがあるに違いないと感じています。

 

喘息の子には本当につらい。

大気汚染が心配でたまらない私

専業主婦/40代女性 イーストパサデナ在住

 

「空気の色が黄土色。喘息の息子を大気汚染がひどい場所には出せない。ここでは家を絶対買わない」

 

 ハリケーンに名前がつくのは知っていましたけど、山火事にも名前がつくなんて今年初めて知りましたよ。ボブキャットファイヤー。大気汚染がひどすぎて、もう10日間以上自宅に引きこもっていて、外に出られていません。スマホで気温情報を調べると同時に大気汚染の状況を確認するのが日課になりました。

 

息子は喘息もちで大気には敏感です。親としては絶対に危険に晒したくないわけです。 友人家族に大気汚染を避けてキャンピングカーで各地を転々と移動しながら生活しているという人がいて、その行動力には驚きを隠せませんが、自宅が全焼しなくとも大気汚染によって生活スタイルを変える人は実際にいるのです。

 

今、空気清浄機が飛ぶように売れていますが、熱波と山火事のダブルパンチを乗り切るためには、クーラーと空気清浄機は必須アイテムです。我が家も空気清浄機を買い足して、ひと部屋に一台ずつ置くようにしました。

 

一般に山火事危険地帯は郊外といわれています。過去の山火事と比べてみると、傾向として山火事1件あたりの被害面積が拡大しているんですね。これは人口密集地が郊外へ向かって住宅開発の広がりを見せることと相まって、山火事危険地域内での被害拡大よりは、風の通り道で近隣のコミュニティーへ飛び火する傾向から来ているといわれています。山火事による潜在的な被害戸数は、カリフォルニア州とテキサス州がトップで、その2州が極めてリスクが高い州とされています。だからうちはここでは家を買わないと決めています。毎年山火事で胃が痛むのが目に見えていますから。賃貸のアパートは、Assurantという保険会社に入っています。一軒家ではないので、毎年数百ドル程度の出費で済みます。毎年、保険の内容を読んで頭に入れています。

 

山火事の原因は何よりも人間活動。温暖化に警鐘を鳴らし続ける専門家の私

サイエンティスト/30代女性 モントローズ在住

 

「科学を無視しないでください。人間活動が温暖化を促進している。気温が上昇し、熱波は通常以上に大地を乾燥させ、それが山火事の燃料となっているのだから」

 

 大規模な火事がこんなにも拡大した理由に、強風などの自然要因や人為的な放火などもありますが、山火事がどんどん激しく巨大化する背景には、何よりも人間活動による温暖化があります。オレゴン州もカリフォルニア州も1900年から平均気温が摂氏1度以上、上昇しています。熱波は土地を一気に乾燥させます。当然、山火事は起こりやすくなります。過去10年間に渇水が続き、そのため何百万もの木々が枯れ、山火事のたきぎと化しているのです。通常ならもっと涼しく湿度が高いはずの山間部も夏の間に通常以上に乾燥し、これも山火事の燃料となってしまいました。

 

 私をはじめ、気候変動の専門家たちは以前から山火事が規模も数も破壊力を増すことになると予見していました。そして予想よりも早く、予見は実現してしまったわけです。

 

 9月14日、トランプ大統領は山火事で大きな被害が出ているカリフォルニア州を訪れ、サクラメント近郊で山火事対策にあたる当局者らと面会。気候変動に懐疑的なトランプ大統領は、森林管理のまずさが今回の危機につながったという従来の意見を繰り返し強調しました。当局の一人が気候変動の懸念を述べつつ「科学を無視しないでほしい」と訴えると、「そのうち涼しくなる(中略)実際のところ、科学にもわかっていないんだと思う」と述べています。さらに、「気候変動の問題に踏み込むとしたら、例えばインドは行動を変えるだろうか? 中国は行動を変えるだろうか? ロシアは?」と続けました(BBCニュース)。

 

環境問題が大統領選で注目を集めることは少ないですが、今回ばかりは気候変動が大統領選の主要テーマになる可能性が高いと私は考えています。

 

保険はもはや避けて通れない大きな問題。

その道で働いてきた私

保険代理店勤務/50代男性 アーバイン在住

 

「保険契約が、あなたの家の価値ではなく再建の費用を補っているかどうかを確認する。これが最重要です」

 

今年カリフォルニア南部で山火事が発生し、消防局によるとこの火事の原因は赤ちゃんの性別発表パーティーでの花火でした。パーティーで使用した発煙花火装置が火災原因と認定されたので「過失または違法行為による出火の責任者らは経済的責任と刑事責任を負う可能性がある」と警告しています(afpbbニュース)。数年前、アリゾナ州で同じく性別発表パーティーの花火で同じように山火事が起こり、主催者は5年の保護観察と800万ドルの賠償金だと聞きました。自分の家に火災保険はかけますが、山火事を自分の過失で起こしてしまう損害保険はありません。自己破産になる可能性が高いです。

 

 山火事の多発場所であるカリフォルニアで、安心した生活を送るために必要なのが家屋保険や住宅火災保険です。これらの保険は、火災時のみならず、落雷、盗難など幅広い危険に対して、住宅建物だけでなく、ガレージ、住宅内の家具設備の所有物も補償します。

 

 9月15日、トランプ大統領はオレゴン州の山火事に対して災害指定をおこないました。これはオレゴン州のブラウン州知事から要請されていたもので、山火事被害を受けた地域への連邦政府機関、人員による復旧活動の支援や、被災を受けた住宅などの修理のための助成金や無保険の財産損失をカバーするための低金利融資など、連邦政府の資金による支援が可能になるとされています。

 

最後に保険の選び方ですが、第一に自宅の価値ではなく、買い替え費用が保険に入っていることを確認しましょう。第二にあなたの家のなかの目録を作成することです。住宅所有者の保険は構造だけでなく、中身もすべてカバーしてくれます。ビデオカメラをつけて家の中を歩き回るだけでもいいのです。保険契約が、あなたの家の価値ではなく、再建の費用を補っているかどうかを確認する、これが最重要です。多数の人がホームレスになっているとも聞きます。預金や住宅保険のある人は家を建て直すことが可能ですが、資金不足に悩むことなくそれが全面的に可能である人々は少数です。ニューヨークタイムズによると、約60%のアメリカの家庭は平均約20%の不足分がある住宅保険に加入しています。保険会社は再建のために必要なすべての費用が含まれていない保険適用計画を在宅所有者に誤って進める場合もありますので注意しましょう。


 

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