7月はテキサスで世界的熱気球レース(Weekly LALALA 751号掲載)

ようこそ★テキサス★

7月はテキサスで世界的熱気球レース

7月はテキサスで世界的熱気球レース大空を色とりどりの熱気球が浮かぶ壮大な光景。そんな熱気球のスペクタクルを味わえる数々のバルーンフェステイバルが一年を通してアメリカ各地で開催されます。有名なバルーンフェステイバルには、ケンタッキー州のケンタッキーダービーバルーン祭、アルバカーキー国際バルーンフィエスタ、ソノマカウンティホットエアバルーンクラシック、アラバマ州ガルフコーストホットエアバルーンフェスティバルなど巨大フェスティバルがあります。
そして、テキサスも熱気球が盛んでバルーンのメッカともいえる場所。山々が連なる広大な自然で熱気球大会が開催されます。
テキサスは、グレッグカウンティ東部にある都市ロングビューで7月に開催されるのが「グレート テキサス バルーンレース(Great Texas Balloon Race)」。全米からだけでなく世界各地から気球愛好家が一堂に会し、早さよりも技能を競い合います。空に浮かぶ気球の妙技を見ながら、コンサートや手工芸展、子ども向けアクティビティなど子供から大人までが楽しめるイベント。

そもそもこのバルーンレースがスタートしたのは1978年。世界的なバルーン記録を持つパイロットだったローカルの歯医者さんたちがロングビューにあるロングビューモールのグランドオープンで気球を飛ばしたのが始まり。始まった当初はモールの駐車場で行っていましたが、イベントが拡大するとともに場所を変え、現在は敷地の広いグレッグカウンティの飛行場で開催されるようになりました。
昨年は記念すべき40周年を迎えたこのバルーン祭の2018年の開催日は、7/27(金)~7/29(日)。模様もボーダー柄やチェック柄、アメリカンフラッグの模様など様々!地上で色とりどりの巨大な気球が空を飛ぶのに待機している姿もかなり迫力があって圧巻ですし、青い大空にカラフルな熱気球がぷかりぷかりと浮かぶ光景を地上から眺めるのはもちろん、気球に乗って空から砂漠のじゅうたんや大自然の山々を見下ろすのも、エキサイティングです。

開催場所:East Texas Regional Airport
269 Terminal Cir Longview TX
www.gtbr.net

【記事提供:すみれ】
テキサス在住の大学生です。趣味は、スポー ツ観戦とロー カルのイベントに参加すること、そしてグルメ散策。まだまだ知らないテキサスの魅力を探すべく、驚きと発見のテキサスライフを満喫しています。
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